Manicômios lunáticos e navios de guerra: como Bunnings passou a governar ferragens e salsichas

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Tal como acontece com várias histórias de sucesso exclusivamente australianas, esta começa no exterior.

Os irmãos Robert e Arthur nasceram e foram criados no leste de Londres e tinham planos de navegar para a Califórnia via Fremantle em junho de 1886.

A irmã deles morava em Fremantle e os irmãos organizaram uma rápida visita antes de embarcar. Eles logo anularam seu sonho da Califórnia depois de conseguir um contrato de trabalho para construir uma nova ala no Fremantle Lunatic Asylum.



Pense nisso: se não fosse por nossa tendência do final do século 19 para trancar muitas, muitas pessoas exibindo o que mais tarde seria considerado comportamento humano perfeitamente normal, você não estaria gostando do seu sanduíche de salsicha Bunnings agora mesmo.

Os irmãos aproveitaram os lucros crescentes e as abundantes oportunidades de negócios que surgiram com o boom do ouro em WA na década de 1890 - construindo uma agência dos correios e um hospital - e, em 1907, lançaram a Bunning Brothers Limited e abriram sua primeira serraria / depósito de madeira.

Aqui está.

O edifício foi destruído por um incêndio em 1914 - possivelmente uma tentativa fracassada de fazer salsicha Bunnings - e a Grande Depressão viu suas fortunas caírem ainda mais, mas Robert Bunning conseguiu conduzir o negócio para o sucesso até sua morte em 1936.

Seus três filhos (Charles, Thomas e Joseph) assumiram e se expandiram para a fabricação de tijolos e construção de navios - o mais famoso construindo os ágeis e finos 'barcos de cobra' que o ultrassecreto Unidade Especial Z usado na Segunda Guerra Mundial - e depois aproveitou o boom imobiliário australiano da década de 1950 para se tornar o operador madeireiro mais bem-sucedido do país.

Foi esse mesmo boom do pós-guerra que os viu começar a vender ferramentas de construção.

Impressionado com a ascensão dos supermercados de estilo americano, nos quais os itens estavam em prateleiras de exibição, acessíveis aos clientes, em vez de atrás do balcão ( você pode agradecer ao seu filho F.W. Woolworth por isso ), eles decidiram dobrar este novo empreendimento de varejo e abriram o primeiro Bunnings moderno em West Perth em 1961.

O primeiro Bunnings Super Center seria inaugurado no ano seguinte e, quando a terceira geração de Bunnings - desta vez os primos Bob e Gavin - ingressaram no conselho em meados dos anos 70, eles eram os maiores varejistas de ferragens do país.

O negócio foi vendido para a Wesfarmers em 1992, que lançou o primeiro 'armazém' Bunnings em Melbourne no ano seguinte.

Aqui está Jeff Kennett, então Premier vitoriano, abrindo-o.

Desde então, a empresa adquiriu vários concorrentes, incluindo hardware da BBC, e em 31 de dezembro de 2016 , Bunnings Austrália e Nova Zelândia opera em 357 locais comerciais, empregando mais de 40.000 pessoas.

Já os sizzles de salsichas começaram como uma iniciativa de angariação de fundos comunitários, uma forma da empresa retribuir a várias comissões de organização. Eles permaneceram como tal, mas tornaram-se maiores do que as lojas agora – com uma lista de espera de seis meses para os grupos que desejam organizar um.

A beleza do chiado Bunnings é que eles o mantêm muito simples. Quando surgiu uma controvérsia sobre a proibição do bacon em tais eventos (sim!), a empresa se sentiu compelida a para oferecer uma declaração ao Daily Mail Australia.

“Nossas razões para manter a oferta simples e oferecer linguiças de carne é garantir que todos os grupos comunitários sejam capazes de hospedar um chiado de linguiça para arrecadação de fundos com a maior facilidade, além de fornecer uma oferta consistente para clientes em todas as nossas lojas”, Michael Schneider , Bunnings MD disse.

“Caso a caso, também permitimos que grupos comunitários tenham uma salsicha vegetariana para arrecadação de fundos, se essa for sua preferência, o que é apoiado por sinalização apropriada do cliente”.

Em outras palavras, Bunnings não vai virar gourmet tão cedo. Sortudo! Simplesmente não combinaria com as espreguiçadeiras de plástico…

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Para um mergulho mais profundo, leia o livro de 1986 O Povo da Madeira, Uma História da Bunnings Limited, por Jenny Mills se você pode encontrá-lo em qualquer lugar .