Este questionário testou se as pessoas podem dizer a diferença na qualidade do áudio entre os formatos, e até mesmo os especialistas lutaram

Spencer Scott |

Quão bem você pode ouvir a qualidade do áudio? A NPR recentemente postou um questionário perguntando exatamente isso, provocando um debate na internet sobre a qualidade digital das músicas que ouvimos.

O teste é simples - você pode fazer isso aqui . Nele, você ouve seis músicas, cada uma postada em três qualidades de áudio diferentes (128kbps mp3, 320kbps mp3 e WAV não compactado), e você tem que decidir qual é a de maior qualidade. Conectei meus fones de ouvido de $ 80 em meu laptop, preparado para mostrar ao mundo que tenho alguns dos melhores ouvidos do jogo e marquei três em seis.



Existem alguns fatores diferentes entrando em jogo aqui. A qualidade do equipamento que você está usando sem dúvida terá um efeito (aqueles fones de ouvido de US $ 5 da Coles não vão ajudar), bem como quanta experiência você tem ouvindo música não compactada. Mas também, os usuários do Reddit foram rápidos em apontar que as músicas escolhidas para o teste eram músicas que comprimiam bem, tornando-as ainda mais difíceis de adivinhar.

Certo, uma rápida aula de ciências. Basicamente, todo som é feito de ondas, e quando os engenheiros de áudio precisam digitalizar essas ondas, eles precisam coletar amostras delas. Eles coletam amostras em intervalos diferentes (128 por segundo ou 320 por segundo) para ver onde estão as ondas. Quanto maior a taxa de amostragem, melhor a qualidade, mas nunca pode ser uma imagem espelhada da forma de onda analógica. Como as Coisas Funcionam tem um artigo bem simples explicando tudo isso .

Quanto menos amostras um arquivo de áudio tiver, pior será o som. Você provavelmente já ouviu aquele seu amigo falar sobre como eles copiam tudo a 320kbps. É provavelmente porque eles não experimentaram a magia de Lorde em 8kbps…

O artigo original explodiu em Reddit , com muitos usuários (e alguns poucos engenheiros de áudio) contribuindo para dar seus dois centavos sobre o assunto. A maioria deles concordou que, embora uma pessoa comum possa dizer a diferença entre 128kbps e 320kbps, a maioria dos bons softwares de compactação é capaz de fazer a diferença entre 320kbps e áudio não compactado praticamente indetectável para o ouvinte comum.

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Então, se é mais ou menos o mesmo para o ouvido humano, qual é o problema da compressão?

Muitos artistas foram rápidos em destruir a qualidade dos mp3s. Neil Young ficou furioso quando lançou seu próprio dispositivo, o Pono Player. Young disse que era “capaz de criar os melhores sons que as pessoas podem criar no mundo digital nos estúdios de gravação”, mas falhou em um teste cego de áudio contra o iPhone .

Mais recentemente temos a saga Tidal; o novo serviço de streaming de música liderado por Jay Z, onde você pode assinar o streaming de áudio de alta definição por apenas $ 19,99 por mês e experimentar músicas a 1411kbps.

O Spotify, por sua vez, trabalha com algumas taxas de qualidade diferentes. Ele tem a opção de streaming de alta qualidade se você for um assinante premium (160kbps no celular, 320kbps no desktop), que pode ter sido onde o Tidal não conseguiu decolar. Se o ouvinte médio (ou mesmo a maioria dos ouvintes) não consegue distinguir entre 320 kbps e arquivos não compactados, por que eles pagariam mais?

Há pessoas que ainda podem dizer a diferença, porém, e essas são muitas vezes as pessoas que têm sistemas de som que valem o mesmo preço de uma pequena ilha nas Bahamas.

  Hospedagem de imagem e vídeo por TinyPic

Se você fez o teste e tirou zero, não se preocupe. Isso não significa que você não está gostando de música no mesmo nível que outra pessoa. Se ouvir seu álbum favorito com fones de ouvido da Apple no ônibus é o que funciona, faça-o - você não precisa passar horas por dia treinando seus ouvidos para ouvir fragmentos minúsculos de compressão em sua faixa favorita.

Claro, se você mora na Austrália, há outra maneira infalível de identificar um arquivo WAV descompactado.

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Foto de cortesia garry cavaleiro