Béla Fleck e Abigail Washburn

Adam Norris |

Tenho vergonha de admitir que a primeira vez que ouvi falar de Béla Fleck foi em colaboração com os gigantes do rock da Virgínia, Dave Matthews Band.

Não que haja algo de errado com o DMB; em vez disso, meu desgosto é devido porque a notável carreira de Fleck escapou completamente da minha atenção. Ele é considerado um dos maiores tocadores de banjo do planeta e, ao longo de 40 anos, se apresentou ao lado de alguns dos melhores músicos que você gostaria de listar - incluindo sua esposa igualmente talentosa, Abigail Washburn. Com a apresentação deles no City Recital Hall agora, parece um bom momento para o nativo de Nova York refletir sobre seu desenvolvimento histórico.



“Nós [e DMB] somos feitos de tecido semelhante, temos idades semelhantes e amamos muitas das mesmas coisas”, explica Fleck. “Mas [outros]? Ah, difícil! Comece com New Grass Revival e passe para meus outros heróis e amigos do bluegrass - Sam Bush, Mark O'Connor, Jerry Douglas, Stuart Duncan, Tony Rice, etc. Depois, há The Flecktones, Edgar Meyer e Zakir Hussain, depois há Chick Corea, Chris Thile e Abby - todos com quem toco em duplas. E depois há meus colaboradores africanos Oumou [Sangare] e Toumani [Diabate], e outros, e todas as orquestras com as quais toquei nos últimos seis ou sete anos, e depois há Dave Mathews… caramba, estou parando aqui . Eu sou verdadeiramente o músico mais sortudo de todos os tempos!”

Afortunado, certamente, embora as colaborações e oportunidades oferecidas a Fleck tenham vindo de uma ética de trabalho bastante exaustiva. Fleck é um músico inquieto por excelência, vagando por continentes inteiros em busca de seu som. Não é um caminho ruim para alguém que teve sua vocação musical pela primeira vez enquanto assistia, de todas as coisas, Os Beverly Hillbillies . Foi lá que o jovem Fleck foi exposto pela primeira vez ao virtuoso banjo Earl Scruggs, revelando uma estrada musical que ele ainda percorre. Entre isto e uma educação rodeada de canções, parece algo inevitável que o Fleck de hoje seja tão celebrado.

“Eu me lembro [da mágica] toda vez que ouço essa peça novamente. Essa é a magia do jogo atemporal de Earl Scruggs. É um som primitivo de alta tecnologia – incrivelmente virtuoso, mas aparentemente do início dos tempos”, diz Fleck. “Meu pai recebeu o nome de compositores húngaros. Mas ele e minha mãe se separaram quando eu tinha um ano ou mais, e só o conheci quando tinha 40 anos. Então ele não foi uma influência musical. Felizmente havia um padrasto, e ele era um violoncelista que adorava receber pessoas para tocar quartetos de cordas. Outra grande influência foi meu irmão mais velho, Louie, que estava por dentro das músicas da época. Nós dois éramos loucos por Beatles, e ele frequentemente me mostrava todos os tipos de música. Quando fiz 15 anos, meu avô me deu um banjo, sem perceber que era o instrumento dos meus sonhos secretos.”

Há, é claro, uma ironia maravilhosa de que um instrumento que esteve ausente da música popular ao longo dos anos 80 e 90 ressurgiu como a adição obrigatória para muitas bandas. Exatamente por que isso acontece, no entanto, é difícil de definir. O som é certamente distinto, cheio de cor e personalidade, e sem dúvida introduzido na cultura contemporânea por bandas como The Lumineers e Mumford & Sons. Fleck tem suas próprias ideias sobre por que o banjo ressurgiu tanto, e é algo que será claramente exibido no Angel Place.

“O banjo tende a dar autenticidade à música, quer a música mereça ou não. Acho que se as pessoas fazem boa música com o banjo, o conceito é um sucesso. Se não, é um fracasso. E esses julgamentos de qualidade são inteiramente subjetivos. “[Em Sydney] estaremos apresentando músicas de nosso repertório de dupla, que inclui algumas de Abby e meu catálogo, mas se concentra principalmente no que achamos que podemos fazer como casal. Baladas de assassinato sempre aparecem. Somos dois e seis ou sete banjos junto, então não esperava o tipo de som das bandas com bateria que Abby e eu tivemos, mas sim uma apresentação bem despojada e acústica.”

Isso também resultará em uma turnê australiana bastante relâmpago para a dupla de bluegrass, passando por Sydney, Melbourne e Adelaide. Isso me faz pensar se Fleck é o tipo de compositor que pode se inspirar na estrada: se a geografia influencia sua arte, se certos países podem provocar certos estilos, certos sons. No fundo, quero saber se Béla Fleck é homem ou esponja.

'Depende! Às vezes, um local pode me impactar, às vezes não. O som do local, a capacidade de resposta do público e a qualidade de sua atenção podem ser tão importantes quanto o país em que estamos. Mas gosto da ideia de responder ao local onde estamos. Embora nosso filho Juno não esteja no show, sua chegada resultou em uma mudança completa em nossas vidas em turnê. Ele está sempre conosco, viajamos com uma babá e, na maior parte do ano, viajamos juntos como uma família. Repulsivamente incrível!”

o Salão de Recital da Cidade recebe Béla Fleck e Abigail Washburn na segunda-feira, 15 de agosto.